恐龙时代壁虎和变色龙被完整保存在琥珀中

发布时间: 2017-10-06 10:52 来源: 网络整理

(原标题:恐龙时代壁虎和变色龙被完整保存在琥珀中)

本报讯 它们或许躲过了长有羽毛的恐龙,但最终的命运却葬送在红树林的树液中。

新发现的12只保存在琥珀中的蜥蜴可追溯至白垩纪中期。当时,诸如庞大的阿根廷龙等恐龙仍然存在,并且可能包括壁虎和变色龙的祖先。

这些蜥蜴来自缅甸克钦邦,被认为生活在热带森林中。每只蜥蜴都嵌在缅甸琥珀中,而此前的研究将这类琥珀追溯至约1亿年前。之前,人们仅对恐龙时代的琥珀蜥蜴的一些碎片有所了解。基因分析显示,现代蜥蜴群体最早进化出来便是在这一时期。

这些在私人琥珀收藏中发现的蜥蜴,被美国自然历史博物馆和哈佛大学借来展出。它们没有瑕疵,并且具有异乎寻常的多样性。研究发现,主要的蜥蜴群体在当时已经建立。如今,这些样本将在休斯敦自然科学博物馆继续展出。

“其中一个样本可能是全球已知最好的壁虎化石。”来自休斯敦州立大学的Juan Daza表示。Daza的团队揭示了这些发现,然后利用CT扫描进行了研究。该样本是如此的精细,以至于该团队起初认为它是一只现代动物。

不过,它并不是。“我们发现现代物种所描述的特征没有一个能对上。”Daza介绍说。黏性护趾已在这些古代样本中出现,而这表明壁虎攀爬的生活方式要比此前认为的更早进化出来。

另一个蜥蜴的舌头伸了出来,有着狭窄却伸展的舌尖。这同曾经发现的蛇或蜥蜴舌头都不匹配。一只小蜥蜴则被卡在像蝎子一样的动物和千足虫附近。Daza表示,这么近的距离加上热带森林现代蜥蜴捕猎节肢动物的事实表明,这些动物以它们为猎物。

来自加拿大阿尔伯塔大学的Michael Caldwell介绍说,这些新的样本很美,并且非常激动人心。“此前我们很少或者几乎没有能如此详细地展现蜥蜴家谱这一部分的化石记录。”(宗华)

上一篇:变色龙仿生电子皮肤问世
下一篇:中国科学家研制“人造变色龙” 可用于士兵伪装